打人工智能的“牌”,OpenPOWER接下來面對的仍是一場鏖戰

人工智能 (147) 2022-06-27 18:36:24

如今,不僅僅是IBM,所有的企業都想抓住人工智能的機會,其中自然少不了老對手英特爾的身影,還有不少新起之秀的追擊。對于OpenPOWER而言,接下來在人工智能服務器芯片市場面對的仍是一場鏖戰。

回顧人工智能的幾次狂潮。第一次起于“推理”與“搜索”,止于難以解決的現實生活問題;第二次起于“知識導入”,止于數據缺乏、框架等問題;第三次起于機器學習,卻仍擺脫不了人為輔助。而如今,人工智能憑著深度學習再次“卷土重來”,深度學習算法、海量的數據及強大的計算力,三者缺一不可。

這樣的變化使得整個科技市場開始重新洗牌。其中,已被英特爾壟斷多年的服務器芯片市場一時間也變得活躍起來。而IBM曾經輝煌一度的POWER,在PC時代被x86“截了胡”之后,如今憑著一貫強大的計算力,打的也正是人工智能的“牌”。

專為人工智能計算而設計的Power9強在哪

就在上周,IBM正式發布了Power9處理器,標簽是“專門針對人工智能計算運行的工作負載而設計”。關于它的性能有多強大,在2017 OpenPOWER中國峰會上, IBM用足了筆墨。

“要將大量的非結構化數據轉換為商業價值,人工智能成為了非常關鍵的技術。而Power9正是在這樣的背景下應運而生的。”IBM大中華區董事長陳黎明表示。

IBM大中華區董事長 陳黎明

從性能上來看,Power 9是一款具有新型系統架構的芯片,專門面向機器學習而設計,并針對Chainer、TensorFlow、Caffe等主流的通用AI框架進行了優化。

據IBM Systems OpenPOWER總經理Ken King介紹,基于Power 9所交付的第一個服務器產品AC922 Power Systems,在深度學習框架和加速工作負載的部署方面有著非常好的表現,能夠在2U空間最大支持6顆NVIDIA Teslav100 GPU,提升數據庫性能近2倍。

IBM Systems OpenPOWER總經理 Ken King

此外,與目前市場上產品的不同之處在于它能夠支持一系列新的I/O技術,包括超前的PCI-e 4.0接口、NVLink 2.0 、Open CAPI,以及諸如ASIC、FPGA等類高帶寬的人工智能和數據庫接口架構加速器。通過高速接口以及CPU與GPU之間的全新連接技術,使得深度學習的模型訓練速度提升近4倍。

“也就是說,原來需要幾周才能完成的數據處理將縮短為幾天,而原來需要幾天完成的數據處理將縮短到幾個小時。” Ken King說道。

據他所說,目前Power 9已經成為美國能源部Summit及Sierra超級計算機的核心,這兩臺超級計算機建成后將成為世界上性能最強的數據密集型超級計算機。此外,谷歌公司也采用了Power 9處理器。

“當然,AC922 Power Systems的推出是IBM與NVIDIA、Mellanox等OpenPOWER基金會合作伙伴共同協作創新的結果。這也是OpenPOWER基金會成立的初衷。”

邁入第5個年頭的OpenPOWER基金會成效如何

4年前,面對x86在服務器市場的“圍追堵截”,IBM終于放出“大招”——徹底開放POWER,并聯合Google、Tyan、Mellanox和NVIDIA成立了OpenPOWER基金會,圍繞開放性體系架構OpenPOWER,形成了涵蓋從芯片到板卡、服務器、操作系統、數據庫、中間件、云計算、大數據以及行業應用的開放式創新生態圈。

在其成立之時,基金會就把重點瞄向了兩個群體,一是合作伙伴,二是終端用戶。如今看來,這一舉措的確取得了明顯的成效。

在合作伙伴方面,基金會成員數量已從最初的5個增加到325個,正在進行的合作創新達100多項,有超過150種的OpenPOWER認證產品。包括適用于大型數據中心的自定義系統、通過GPU、FPGA或高級I/O實現的工作負載加速以及軟件設備的平臺優化,或者高級硬件技術開發等。

這些成員企業來自全球33個國家,其中中國企業的數量達到了45個。而作為最早一批加入基金會的蘇州中太服務器有限公司,一直專注于OpenPOWER服務器的研發、生產和制造,推出了數十種深度優化行業應用的定制化解決方案。蘇州中太服務器有限公司董事長王雪松表示,其基于OpenPOWER平臺的ZoomONE可提供相當于x86服務器4倍的性能,并且已經獲得客戶訂單。

據他回顧,在過去幾年,很多客戶沒有選擇Power的原因是它的性能太強,只有強計算的應用能進行匹配,同時,沒有一款軟件是原生為它而優化的,這給蘇州中太的業務拓展和執行帶來了一些挑戰。然而,隨著近幾年來,人工智能、大數據等需求越來越大,原來的平衡正在被打破,不僅僅是IBM,許多OpenPOWER合作伙伴也看到了其中巨大的機遇,并且正在從中獲益。

來自上海的GPU硬件加速數據庫系統廠商Zilliz,也在此次峰會上宣布推出中國首個基于IBM POWER高性能服務器的GPU硬件加速OLAP數據庫解決方案和GPU數據庫一體機MEGAWISE。據Zilliz公司CEO謝超介紹,該系統采用Nvidia Tesla P100處理器進行大規模并行數據處理,同時使用NVlink技術實現GPU和CPU之間的高速互聯,使得數據查詢性能提升100倍以上,硬件成本降低10倍,運行成本降低20倍,可廣泛用于銀行、金融、電信、能源、物聯網、醫療和電子商務等領域。

總的來看,在中國的45名成員當中,既有國內領先的云計算與大數據服務商,也有許多初創企業。“這也正是OpenPOWER秉承的理念,在這個開源社區中,一切都是兼容并蓄的。” Ken King表示。

而在終端用戶方面,此次峰會上騰訊、阿里云、網易云等客戶也親自站臺為OpenPOWER“打call”。阿里云高級技術專家、阿里云硬件支撐及服務團隊負責人王恒表示:“OpenPOWER擁有出色的開放性和高可靠性,并且支持深層定制化,同時在高性能方面也有很強的優勢。”

人工智能服務器芯片市場仍是一場鏖戰

“我們很堅定的認為這是一個非常好的生態圈。”

“首先,通過OpenPOWER開放的技術,我們為生態圈周邊建立了高速的通道,能夠在CPU和GPU之間產生良好的連接技術;此外,我們追求雙贏,不僅僅是IBM一家單獨盈利,通過所有生態合作伙伴的協同合作,正在帶來不斷的技術創新;另外,更靈活的定制、更開放的標準、更安全可控的要求,也是OpenPOWER能夠成功的原因。”IBM大中華區科技合作部總裁姜錫岫總結道。

IBM大中華區科技合作部總裁 姜錫岫

然而,即便如此,仍然有許多人認為,OpenPOWER來得太晚了。

至少,從過去幾年的表現來看,Power在市場份額上仍然沒有一個非常大的躍進。對此,Ken King的回答是:“應該從兩個部分來看IBM的Power業務,一方面,Unix這個市場的確是在萎縮的。然而,另一方面,Linux市場卻在大跨步地增長。”

“就跟翹翹板一樣,翹翹板的兩頭正在轉換的過程當中,隨著Linux市場的增長,等過了那個平衡點,Power9就會給我們帶來很大的利益增長。”

而這,也正是人工智能所帶來的機會。

當然,不僅僅是IBM,所有的企業都想抓住這樣一個機會,其中自然少不了老對手英特爾的身影,還有不少新起之秀的追擊。除了IBM、英特爾之外,還有谷歌、高通、寒武紀等都紛紛在人工智能芯片的賽道上不斷發力。對于OpenPOWER而言,接下來在人工智能服務器芯片市場面對的仍是一場鏖戰。

THE END

發佈留言