看ARM是如何利用人工智能來清點專利的

人工智能 (75) 2022-07-06 18:34:44

在軟銀對ARM的專利進行盡職調查時,這個通常會持續數周漫長而費力的過程,在短短幾天內就會快速完成了。原因在于支持人工智能的軟件相比人類來說可以輕松讀取各種文檔。

軟件頻道消息:2016年7月發生了一件奇怪的事情,軟銀(Softbank)以320億美元的價格收購了強大的芯片設計商ARM。在對ARM的專利進行盡職調查時,這個通常會持續數周漫長而費力的過程,在短短幾天內就會快速完成了。原因在于支持人工智能的軟件相比人類來說可以輕松讀取各種文檔。
軟銀董事長孫正義(左),ARM董事長Stuart Chambers(右)
Softbank和在收購期間代表ARM的Slaughter&May律師事務所使用相同的、基于AI的工具來搜索ARM和Softbank的專利組合。

Nigel Swycher說,這個搜索本來會花費數周時間,雇傭律師花費數千美元,但是他的創業公司Aistemos提供了一種專利查詢工具。位于倫敦的Aistemos表示,它剛剛從包括英國風險投資公司Beringea在內的投資者們手中籌集了300萬英鎊(約合400萬美元)。

像ARM和航空航天公司BAE Systems這樣的公司正在越來越多地使用此類軟件,不僅僅是為了減少專利律師費用,或者密切關注競爭對手,還要更廣泛地尋找收購目標,甚至尋找許可機會。

最近,一家數字貨幣公司使用Aistemos找出誰在ATM現金轉移領域持有專利。當這家公司向Swycher團隊進行咨詢的時候,很驚訝地發現它是持有此類專利的公司。“很多人持有他們自己都不知道的專利,”Swycher說。

Swycher認為,這個以人工智能為動力的軟件可以在幾秒鐘內讀取和分析數以千計的技術信息,打消關于現有哪些類型專利的困擾。

隨著時間的推移,這也可能會打開一個現在還主要由專利律師來處理、規模數萬億美元的全球市場,覆蓋到保險公司、工程師和市場營銷專家。

最近由Aistemos委托撰寫的一份報告表明,企業高管相信,如果專利所有權信息更容易獲得的話,許可機會將增加6%。

Cipher關于自動駕駛技術的報告
Slaughter&May是專利訴訟領域一家領先的律師事務所,主要幫助企業在收購前做盡職調查。作為在Slaughter&May做了25年的合伙人,Swycher在2016年推出了Cipher工具。他回憶起“一生的傷疤”,在會議室里喝咖啡到凌晨3點,查詢數千張紙的信息。

在所謂的數據室(或者說堆滿專利文件的房間)中手動瀏覽文檔不僅成本很高,而且有時候是徒勞的。Swycher回憶說,曾經他們在做一個規模十億美元的交易,高管交易談判的第60天問他的團隊,被收購的公司是否實際擁有其業務的核心技術。

為了回答這個問題,一個由五人組成的團隊花了兩周的時間閱讀專利文件并撰寫報告,耗資約65000美元。終于到了交易談判的第90天時,他們面臨毀滅性的結果:同一項核心技術有四個其他專利持有者,其中一個在中國擁有獨家許可。

這筆交易實際上已經停止了,但數萬美元的咨詢費用已經花出去了。

Aistemos創始人Nigel Swycher
Swycher說,這個過程很典型。“我的客戶是做并購、許可、管理風險的人,而且我越來越感到沮喪的是,我們要做交易所需的信息并不存在。”

自2014年推出Cipher以來,Aistemos已經向包括ABB、Ocado和BAE Systems在內的約50家企業客戶銷售每年5萬至10萬美元的訂閱。Swycher說,這種基于瀏覽器的工具(如FactSet)只回答了一個問題,即“誰在做什么?

在Cipher上一次搜索需要花費相當于10000美元的人工費用、兩周時間。“一般我們的普通用戶每年進行250次搜索,”他說,表明這一服務在使用大約六次后變得具有成本效益。

“知識產權正在某種程度上復蘇。盡管這是一個存在了300年的資產類別,但最近才對如此多的公司來說變得非常重要。每天都有人提交新的知識產權,他們需要看看哪些是已經注冊了的。”

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